О. Генри — мастер короткого рассказа

Уильям Сидни Портер известен широкому числу любителей американской литературы как автор рассказов о добре и зле, о религии и приключениях, Диком Западе, жуликах, издававший свой работы под псевдонимом О. Генри. Произведения носят также юмористический характер.

 

 О. Генри

Будущий писатель появился на свет в начале осени 1862 года в семье доктора Э. С. Портера в городе Гринсборо, штат Северная Каролина. Мать мальчика покинула этот мир из-за тяжелой болезни легких, когда мальчику было всего три года. В воспитании ребенка большое участие принимала сестра отца, владелица частной школы.

В подростковом возрасте Уильям подрабатывал в аптеке своего родственника, получил лицензию фармацевта. Позднее, в 1985 году, переехал в штат Техас, чтобы сменить климат, поскольку врачи обнаружили у него явные признаки туберкулеза — болезни, от которой долгие годы страдала его мать. Вначале он около двух лет жил на ранчо у знакомых. За еду и кров он помогал готовить еду для ковбоев. Затем перебрался в Остин, где перепробывал много профессий от бухгалтера и чертежника до кассира и счетовода.

С юношеских лет он подмечал смешные черты лица прохожих, зарисовывал их на бумаге. Так проявился его талант шаржиста. Несколько лет жизни писателя в доме лесника Д. Холла не прошли даром: в карьере литератора свою роль сыграл словарь Уэбстера, нравы Дикого Запада, смешные случаи из жизни сельских людей.

Периодика «The Rolling stone» с 1894 года наполнена его творениями, краткими забавными сюжетами. Однако в конце того же года Портера уволили с работы в банке и обвинили в недостаче шести тысяч долларов. Пять с половиной тысяч внесли владельцы банка и т.к. в банке не было никакой отчетности и деньги брали из кассы все сотрудники, то банкиры выступили в защиту обвиняемого. А остальную недостачу погасили родные его молодой жены Э.Эстэс, с которой он только что обручился. Уже через год, в браке родился мальчик, который умер при родах. Портер уехал в Гондурас, чтобы скрыться от полицейских. Возвратился лишь в начале 1897 года, чтобы ухаживать за женой, у которой также был поставлен диагноз — туберкулез. Спустя полгода женщина умерла.

Свои первые рассказы Уильям написал в тюрьме штата Огайо, куда попал в 1898 году по обвинению в растрате и был осужден на три года. Работы выходят под вымышленным именем «О. Генри», точные истоки которого неизвестны. Вероятно, это сокращение от Оливье Генри (так обозначено авторство над некоторыми его рассказами), другие источники склоняются в пользу сокращенного названия тюрьмы, где побывал писатель. Первую работу «Подарок на Рождество свистуна Дика» опубликовал журнал “McClure’s Magazine” в 1899 году.

После освобождения в 1901 году бывший заключенный уже был признанным мастером короткого рассказа и в 1904 году переехал в Нью-Йорк. За годы заключения им было написано более дюжины рассказов, а за всю жизнь – более трехсот литературных работ, среди которых один роман «Короли и капуста» (1904 год). Через три года после публикации книги, писатель вступает во второй брак с Сарой Колмен. В браке родилась дочь Маргарет, которой была суждена долгая жизнь. В этом же году выходит сборник рассказов про техасских парней – «Сердце Запада». Однако из-за цирроза печени и шести бутылок виски, выпитых накануне, автор скончался в 1910 году, в возрасте сорока семи дет, оставив богатое литературное наследие.